万亿太空经济中最亮的“星”_绿盟科技新闻

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  ◎记者 刘 霞

  美国卫星工业协会的最新讲述称,2010年至2020年间,绕地球运行的卫星数目从958颗激增至3371颗。但这一增幅与未来的增幅相比微不足道:到2030年,在轨运行的卫星数目可能多达10万颗。这些卫星集结在一起,成为太空经济中最亮的“星”――到2040年,全球太空经济的年收入有望到达1万亿美元。

  但专家指出,卫星云云众多,引发的太空垃圾问题也不容忽视。

  商业卫星数目指数级增进

  欧洲空间局数据显示,2020年卫星发射数目比上一年增添了3倍,主要是由于用于商业目的的卫星数目呈指数级增进。

  另据美国《航空和空间手艺周刊》网站8月24日报道,从2010年至2020年间,绕地球运行的卫星数目从958颗激增至3371颗,增幅到达252%,但与未来十年的展望增幅相比,还显得微不足道。

  公共政策智库“地球之外”研究所团结首创人兼主任史蒂夫・沃尔夫说:“到2030年,在轨运行的卫星可能多达10万颗,这令人震惊。”

  报道指出,主要受低地球轨道上重大的卫星网络――包罗太空探索手艺公司(SpaceX)的“星链”设计和一网公司(OneWeb)的全球宽带系统的驱动,现有卫星运营商正在促进传统上由地球同步轨道航天器提供的通讯服务多元化。

  例如已有52年历史的加拿大通讯卫星公司,现在拥有13颗在地球同步轨道上运行的卫星,该公司设计扩展营业,投资约50亿美元打造一个名为“光速”(Lightspeed)的低地球轨道卫星网络。该公司首席执行官丹・戈德伯格说:“全球各地对宽带毗邻的需求正在激增,这种需求基本上每3年翻一番。”

  欧洲卫星公司拥有并运营着70多颗卫星,该公司约请波音公司为其子公司――O3b卫星网络公司在中地球轨道(约莫5000公里高度)打造一个新的卫星网络。这个名为O3b mPower的网络将于2023年在轨运行,是一个完全由软件运行的卫星网络,运营者可以凭证市场需求分配带宽。波音商业卫星系统公司总裁瑞安・里德说:“完全天真的由软件界说的卫星以前从未有过,客户群体对其相当感兴趣。”

  此外,波音公司还在着眼低地球轨道卫星网络市场,SpaceX、一网公司、亚马逊和其他宽带卫星运营商也希望分一杯羹。

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  据西班牙《国家报》网站8月22日报道,“星链”项目设计发射1.2万颗卫星,以提供笼罩整个地球的互联网服务,迄今发射了1740颗卫星。亚马逊首创人杰夫・贝索斯出于同样的目的,设计发射3200颗卫星。

  另据特斯拉网站8月20日报道,SpaceX最近向美国联邦通讯委员会(FCC)提交了一份文件,披露了有关其“星链”项目升级版“第二代星链系统”的新细节,包罗使用其“星际飞船20”快要3万颗卫星送入轨道。

  该公司称,第二代系统是为了弥补SpaceX现在正在部署的第一代系统而设计,第二代“星链”卫星更重、更大、能发生更多电力,它们将被部署在9个高度(从海拔340公里到614公里)。

  美国非营利组织航天基金会8月30日宣布的数据称,全球太空经济年收入在2020年增进了4.4%,到达4470亿美元,介入的国家比以往任何时刻都多。而且,自该基金会2005年宣布太空讲述以来,全球太空经济增进了176%。预计到2040年,全球太空经济年收入将从现在的4000多亿美元增进至1万亿美元。

  太空垃圾不容忽视

  卫星一再上天,引发的太空垃圾问题也不容小觑。

  专家称,太空垃圾的航行速率可达每小时35888公里,会对地球造成越来越大的损害和威胁。

  《国家报》指出,这些垃圾来自废弃卫星或卫星与其他物体相撞发生的碎片。欧洲空间局估量,地球轨道上约有7200颗卫星,但只有约4300颗在事情。另一项基于统计模子的估量解释,轨道上尺寸小于10厘米的碎片数目约为1.3亿个,所有这些物体的总质量约为9400吨。

  西班牙天文学会专家戴维・加拉迪指出,现在发生太空垃圾的主要责任应由私营公司肩负,“SpaceX现在拥有最多活跃卫星,其次是一网公司”。

  对此,这两家公司都提出在装备住手事情后将其祛除。特斯拉官网报道称,SpaceX设计通过第二代“星链”系统来进一步削减太空垃圾――这些卫星将配备先进的推进能力,以只管削减碰撞风险。

  西班牙加泰罗尼亚理工大学航空航天工程研究员米克尔・苏雷达则指出,这些公司现在遵守规则,但深层问题在于相关立法。他说:“当你拥有的不是一颗卫星,而是数千颗卫星时,执法应该将你的卫星星座视为一个整体。若何整理这些星座,可能会带来新的风险和挑战,值得重视。”

  据英国广播公司去年12月29日报道,为只管削减太空垃圾,日本住友林业公司和京都大学宣布新闻称,双方已就研发天下上首颗木制人造卫星杀青互助,拟于2023年发射。京都大学土井隆雄教授称,木质卫星会在返回大气层时燃烧殆尽,不会发生有害物质,对环境异常友好。